尿管結石の記録

埼玉に引っ越しをして数ヶ月が過ぎ、そろそろこちらの生活にも慣れたのでブログでも書くかなと思っていた矢先、尿管結石になってしまった。

結石の痛さは「King of Pain」と言われ、陣痛にも匹敵するという。今はもう石が出て楽になったけれど、ひと月ほどはひどい苦しみを味わった。のたうち回っていたとき参考になったのは、経験者たちのブログや快復までの闘病記録だった。その時の感謝も兼ねて、自分もこのブログに記録を残しておこう。

8月の終わりに背中の違和感を感じるようになった。昼飯を食べた後、みぞおち(右側)の裏、奥の方がズキズキと痛み始める。最初は筋肉痛かと思ったが、内臓から来る痛みだと嫌なので、明日にでも医者に行こうと考えた。痛み自体は1時間ほど横になっていたらおさまった。

夕食(玄米ごはんとサンマの塩焼き)を食べた後、急に苦しさと一緒に強い痛みが襲ってきた。今にして思うと、食事をしたことで内臓が圧迫されたせいなのだろう。時間は21時を過ぎている。奥さんに近くの総合病院へ電話してもらい、症状を説明すると、結石の疑いがあるので明日になっても痛みが引かないようなら泌尿器科を受診してくださいとのこと。いままで家族にも結石になった者はいなかったし、まさか、という気がしたけれど、とりあえず症状からは命に別状がなさそうなのでそのまま横になっていた。

しかし背中の痛みはさらに強くなり、我慢が出来なくなっていく。23時くらいには強い吐き気に何度も襲われ、手足の先が痺れだしたので、これはさすがにマズいと感じ、タクシーを呼んでもらって奥さんと近く(徒歩10分くらい)の総合病院にあるERへ向かった。自室のベッドから起き上がるときは目まいで部屋中がぐにゃりと曲がり、絶望的な気分になる。玄関への階段を降りるときも転げ落ちるんじゃないかと怖かった。

病院の受付でもまったく動くことが出来ず、待合室のソファーで横になる。車椅子に乗せられてERで診察、尿検査、血液検査、造影剤CTを撮ってもらったところ、右側の腎臓の出口に結石がみつかった。石自体は小さいので、手術などはせず自然に排出するのを待つことになるだろうと言う。点滴と痛みどめの座薬を入れてもらい、今後の対応は泌尿器科の診察を受けるようにと言われる。この頃には痛み止めが効いてずいぶん楽になっており、落ちついた時点で歩いて帰宅。時間はAM2時くらい。違和感の残るままベッドへ。

翌日は昼近くになって起床。奥さんは心配して会社を休んでくれた。薬のせいで痛みはずいぶん引いたけど、起ち上がるとまだとフラフラする。タクシーを呼んでもらって一緒に昨日の病院へ。

腎臓から膀胱へと続く尿管。なぜこんなに細いのか。もう少し太ければ石も詰まらなかったのに。(ヒューマン・アナトミー・アトラス)

2時間くらい待たされて泌尿器科へ。CTの画像を見ながら診察を受ける。石は3〜4mmで、腎臓の出口付近の尿管に詰まっている。この病気は詰まった場所によって「腎臓結石」「尿管結石」「尿道結石」などと名称が変わるらしく、総称して「尿路結石」と言うようだ。しばらくは尿管を広げる薬(ウロカルン)と痛み・炎症どめ(ブスコパン)を服薬し、自然に出るのを待つことになるらしい。痛むときは頓服の痛み止め(ロキソプロフェン)を飲むか、座薬(ジクロフェナクNa)を使う。痛むことはあっても命に別状はないので、とにかく水をたくさん飲むようにと言われる。1日に2リットルくらい飲むらしい。

1週間くらいで出る人もいれば、何ヶ月もかかる人もいるので、しばらくしたらまた様子を知らせに来てくださいと言われて終了。もっと大きいサイズの場合は体外から何度も衝撃波(ESWL)を当てて粉砕したり、ペニスの先からレーザー管を差し込んで石を砕くTUL手術を行うらしい。一刻も早くこの痛みから解放されたいけど、手術は嫌なので自然に出るならそれに超したことはない。しかしすぐ近くに大きな病院があってほんとうに良かった。

それから1週間くらいは、1日おきくらいに襲ってくる強い違和感と鈍痛に苦しんだ。とくに食事の後がひどく、内臓を掴んでねじられているような痛みと不快感が続いた。固形物の食事が出来ないので野菜ジュースやカロリーメイト缶などを少しずつ飲む。

結石の痛みというのは、腎臓で出来たカルシウムの固まりなどが尿管につまり、腎臓が尿で圧迫されることから起きるらしい。実際に痛んでいるのは詰まっている場所ではなく、腎臓の出口あたりの炎症が原因となる。身体の中央部にあるのでにぶい範囲に痛みが走るのだ。

腎臓は左右に2つあるから、片方が詰まっても尿を出すという機能自体はなんとかなる。詰まった石の大きさや位置などで、痛みの出方にもかなり個人差があるらしい。自分の場合、周期的に襲ってくる強い痛みもきつかったけど、それよりも内臓をねじられているような不快感や気持ちの悪さが続くのは耐えられなかった。トイレは普通に出ているのに、ひどい便秘のようなお腹の張りもつらかった。

1週間を過ぎたあたりで、だんだん自分の身体の状況や痛みの周期がわかってくる。ありがたかったのはとにかく痛み止めがよく効くことだった。ロキソプロフェン(ロキソニン)は飲んでも吐いてしまったり、効くまでに30分くらいかかることがあったけれど、座薬(ジクロフェナクNa)はとにかく速効姓が高く、10分くらいですぅっと楽になる。一度薬を入れれば6時間は持続するので、その間はベッドでじっとしていれば我慢が出来る。食事も少しずつ普通に食べられるようになってきた。ベッドではiPadで結石のことを調べまくる。

慈恵医大のサイトでは風呂に入ると痛みが和らぐという話が載っていたけれど、自分の場合は奥さんに背中を強く押してもらった時の方が楽だった。痛みのないときはなるべく歩くようにして、とにかく水をたくさん飲んだ。しかし水を2リットル飲むのがこんなにたいへんだとは思わなかったなあ。

2週間目くらいからは、1日おきだった痛むまでの周期が、少しずつ伸びてくる。痛みのない日が何日も続き、内臓の違和感も少なくなり、痛みの場所も背中から鼠径部の方へ降りてきたような感じがする。痛みのないときは普通の生活ができるけど、尿管結石は排出までにだいたい3回くらい大きな痛みに襲われると言われている。自分の場合も1週間おきくらいに3回ほど苦しいときがあった。腎臓の出口や膀胱の手前など、尿管が細くなっていて詰まりやすい場所があるらしい。外出先であの痛みに襲われたらどうしようと思うと、なかなか遠出をする気にはなれず、行動にも制限がかかってしまう。

途中で何度か泌尿器科の診断を受ける。結石はレントゲンでは見つけにくく、エコー診断の方が確実らしい。はっきりした場所が見つけられなくても、腎臓の腫れ具合で状況がわかるという。最初の痛みから3週間を過ぎてエコー診断を受けたら、石は膀胱の手前まで降りてきているので、腎臓の腫れも引いているので、もうあとは時間の問題という話だった。

最初の発作からちょうどひと月たった土曜日、ほとんど痛みは無いけれど膀胱のあたりにチリチリとした感触があり、トイレへ行ったところ、おしっこと一緒にスルっと米粒大の石が流れ出てきた。石が出てしまえば楽になると言われていたので、大きく安堵する。石は拾い上げて洗い、ビニール袋に入れて翌週に病院へ持っていった。

病院で医師の成分検査をしてもらったところ、ごく一般的なシュウ酸カルシウムの結晶であった。今後の生活や予防について医者に質問したが、やはり一般的な運動と水分補給くらいでこれといった決定打はないらしい。背中の違和感や痛みが出てきたら、早めにエコー検査を受けるといいという。

結石の大きさは約4mm。こんなものが身体の中で作られる不思議。

普段の食事は野菜もたくさん食べているし、酒やタバコもやらないので、わりと健康的だと思っていたのだが、考えてみると、この夏は猛暑だったのであまり出歩くことがなく、運動不足だったのは間違いない。それと、今思えばやはり圧倒的に水分不足だった。

わたしの水バランス」というiPhoneのアプリを使って水分補給の記録を始めたのだけど、夏の間は1日に500ミリリットルも飲んでいなかったと思う。最初にERで採血されたときに血がドロドロだと言われたので、軽い脱水症状気味だったのが原因かもしれないな。

高血圧の家系のため、ずっと降圧剤を飲んでいるので、年に2回くらいは血液検査を受けている。この7月に血液検査を受けたときは数値もよかったし、いままで血がドロドロで採血しにくいなんて言われたことはなかったので、やはりこの夏の猛暑に対する考えが甘かったのだろう。水分補給が足りないと腎臓内の濃度が高まり、結石が出来やすくなるので、ふだんからもっとたくさん水を飲んでおくべきだった。

ほうれん草やコーヒーなどに含まれるシュウ酸は取り過ぎない方がいいけれど、水溶性なので茹でてしまえば相当量が減るし、カルシウムの多いものと一緒に食べれば腸内で結合して排出されるから、普通に栄養を気にしていれば大丈夫そうだ。それよりも動物性油脂や肉などの食べ過ぎで血液や尿が酸性になることを避けた方がよさそう。あとはやはり水分補給。結石は再発率も高いので、これから気をつけていかなければ。またあの苦しみを味わうのはなんとしても避けたい。


富士見市へ

油と埃にまみれた京浜工業地帯で育ったから、歳をとったらどこか自然の多い土地で暮らしたいと考えていた。関東近郊をいろいろとドライブしてまわり、千葉や丹沢、奥多摩なども歩いてみて、埼玉の西南部、奥武蔵と呼ばれるあたりの風景に魅了された。秩父の手前で、日高市や飯能市のあたり。自然が多いのに街並みが整備されていて開放的、すっかり気に入って、この10年くらいは週末になると奥武蔵の川沿いへ遊びに行くようになった。

高麗川や飯能の名栗川あたりは都会からも近いのに、渓流や自然公園がすばらしく、街並みも美しい。来年には宮沢湖にムーミンのテーマパークが出来るらしいけど、確かにちょっと北欧風の街並みを感じさせる風景だ。近くの河原で焚き火をしてコーヒーをいれたり、低山ハイキングを楽しんだりしているうち、このあたりに住めたらいいなあと思い始めた。

だから、吉祥寺から引っ越そうと思ったとき、最初はそのあたりを探したのだけど、なかなかこちらの条件や希望に合う物件が見つからなかった。SOHOなので、ある程度の広さがあってネコが飼えるところが条件なのに、ペット可と書いてあっても問い合わせてみると「室内犬のみ」みたいな物件が多い。

一時は良さそうな新築マンションが建つというので予約をしていたのだが、モデルルームを見たら内装の趣味があまりに合わないので、残念ながらキャンセル。中古住宅を購入して直しながら住むことも考えたのだけど、持ち家になってしまうと気に入らないからすぐにまた引っ越すという訳にもいかなくなってしまう。

都会にしか住んだことがないので、病院や日々の買い物、食事なども勝手が違うだろうし、今の仕事をそのまま続けられないと負荷が大きくなってしまう。年金をもらうまではまだ10年ちかくあるから、とりあえずもう少し都心に出やすそうなところで探す方がいいのではないかと考え直した。奥武蔵に住むのは年金をもらうようになってからでも遅くない。

奥さんの通勤も考えて八王子の周辺や秋川、所沢などをいろいろと物色していたところ、ネットで富士見市にネコが飼える新築のへーベルメゾンを見つけた。富士見市というのは川越のちょっと手前で、所沢と大宮のちょうど中間地点になる。奥武蔵へ遊びに行く途中でよく通り過ぎていたあたりだ。荒川と「ららぽーと富士見」があるほかは畑と田んぼばかりの何もない土地だけど、川越街道沿いの古い街並みや、昭和を感じさせるような商店街と、ベッドタウンとしての再開発も進行中で、暮らしやすそうな街だと思った。

埼玉の富士見市は、すぐ隣にふじみ野市があり、さらにその隣の川越市にも富士見町があるという複雑怪奇なことになっている。どうやら富士見市、ふじみ野市、そして三芳町が平成の大合併でひとつの市になる予定だったのに、住民の反対などで決裂した結果ということらしい。合併話はまだ残っているようなので、将来はひとつにまとまるかもしれない。朝霞に住んでいる友人に聞くと、この辺の荒川土手から見える富士山は、それは見事なものだという。

川越街道はとても雰囲気のある古い街道で、クルマで通るときにいい印象をもっていた。並行している川越「いも街道」には古民家が保存されていて、道沿いのけやき並木が美しい。ちょっとした観光スポットになっており、感じのいいレストランがいくつかあるので、何度か訪ねたことがあった。

何もない街だけど、東武東上線の鶴瀬駅から周囲を歩いてみると、子供連れの家族をたくさん目にする。土地や家賃が安いので、市の人口分布などをみても実際に若い家族が多いようだ。子供が多い街は雰囲気が明るい。再開発途中の駅前にはまだ昭和時代の商店街ビルが残っていて、昔ながらの魚屋や豆腐屋が意外と賑わっている。そのうえ桜並木の道を超巨大なショッピングセンター「ららぽーと」まで歩けば買い物や食事にはまったく困らない。

周囲にスーパーマーケットが多いのもありがたい。埼玉南部はスーパーの激戦地で、東武ストア、エコス、ビッグA、ベルクなどがしのぎを削っていて、俺の好きなヤオコーも徒歩圏内に3件ある。

スーパーは現代の市場(いちば)なので、いろいろな場所へ出かけたときには必ずその街のスーパーを覗くようにしている。中でもヤオコーはいちばんのお気に入りだ。野菜や魚の品揃えがよくて買い物がしやすいし、お総菜や弁当やパンはどれも安くてすごくおいしい。吉祥寺の西友やマルエツなんか足元にも及ばないと思う。もし引っ越すならヤオコーの近くがいいと思っていたけど、それがかなうのは嬉しい。これで食生活が一気に充実する。

それに、親が病院から離れた場所に暮らして苦労したから、CTの撮れるレベルの病院が徒歩圏内に2件以上あること、という自分ルールを考えていたのだけど、このあたりなら大丈夫そうだ。評判のいい動物病院もあるという。吉祥寺では立野町のヒラミ動物病院にずっとお世話になっていた。なかなか信頼できるいい動物病院は少ないので、評判のいいところが近くにあるのはありがたい。

富士見市への引越を考えてから、土地の歴史や今後の都市開発計画、災害歴なども一通り調べてみた。いまはネットで数年分の市報や市議会だよりが見られるし、地形図や地盤評価のハザードマップなども公開されているので、そのあたりは便利なものだ。さらにまちBBSで近年のネガティブな噂話にも一応目を通したけど、まあ問題はなさそう。

メゾンの周囲は、特にすばらしい環境というわけじゃなく、住宅と畑に囲まれた面白みのない場所だ。でもこのあたりは古い街道沿いなので、少し歩けば湧き水の出る自然公園や古い神社などがたくさんあり、緑も多いから環境的にはそれほど悪くない。近くの駅から東上線に乗れば東京駅まで1時間かからないし、クルマで移動するならすぐに大宮や所沢へ出られる。さらに関越道の三芳PAではETCのスマートICが整備中だから、数年後に外環道が東名まで繋がれば吉祥寺や横浜方面へもかなり出やすくなる。道が混んでいなければ吉祥寺までだって40分以内で着くんじゃないだろうか。

富士見市はいままで縁もゆかりもない場所で、派手な魅力はないけれど、家賃、通勤、買い物、病院などの利便性は申し分ない。生活コストを下げるという当初の目的はかなえられそうだ。とりあえずしばらくここに暮らしてみて、どうしても肌が合わなければまた考えよう。

今まで東京の賑やかなところでしか暮らしたことがないから、都心を離れた生活がどんな感じなのかちょっと想像つかない。でもまあ、どうせ日中はほとんど家の中でMacに向かって仕事しているわけだから、ネットさえちゃんと繋がれば問題はないだろう。たぶん、実際に暮らしたらだんだんこの街を好きになりそうな気がした。あとは自転車でも買って、周囲をすこしまわってみようかな。

三芳町の川越「いも街道」にある旧島田家住宅。

斉藤哲夫の「吉祥寺」


さらば吉祥寺

吉祥寺から埼玉へ引越しすることにした。平成元年から約30年をこの街で過ごしたことになる。いろいろな思い出があるし、とても好きな街だったので離れてしまうのは残念だけど、このあたりで生活を切り替えようと思ったのだ。

去年あたりから仕事がぐっと減ってしまい、入ってくるのはお金にならないような話ばかりになった。俺も今年で57歳になるので、フリーランスとしての収入は、これからさらに厳しくなっていくだろう。WEBやIT系の仕事も、新しいことを覚えるのがどんどんキツくなってくる。

そろそろ老後や終活のことを踏まえて残りの人生をどう生きるか考えたとき、生活をもっとミニマムにしていく必要があるというのは、何年も前から感じていたことだ。

吉祥寺は便利で快適だけど、やはり生活コストが高い。若くてバリバリ仕事をしていた頃は人脈や地の利も含めてここにいることが大きなメリットだったし、デザイナーという仕事は売上げに対してかけられる経費に限度があり、利益率が高くなってしまうから、吉祥寺のような人気のある街を住居兼仕事場にするというのは税金対策としてもすごく有効だったのだ。

なので、ここ15年くらい自分には分不相応じゃないかと思うような家に住み、そこを仕事場にしていた。テラスハウス式の貸家で、JR吉祥寺の駅から徒歩10分以内の静かな住宅地にある庭付き2階建て。入居したときはまだ築3年の新築物件だ。収納のたっぷりある広々した2LDKでエアコンは各部屋に合計3台あり、ネコの飼育も楽器の演奏も可という素晴らしい環境だった。家の横には樹齢数百年のケヤキや白樫が生えていて、秋になると庭にたくさんドングリが降ってきた。家の前の駐車場にはメルセデスやBMW、アウディなどが並び、俺のアルファロメオもその仲間入りをした。

そんな快適な環境で15年も過ごしていると、だんだんこの暮らしがあたりまえになっていく。そうなると、いちど上がった生活レベルを下げることに、とても大きな恐怖を感じるようになってくる。自分は不安定なフリーランスという働き方しかできないので、かなうならば「もともと蒲田の貧困な町工場で育ったわけだし、いつでももっと簡素な生活に戻れる」という気持ちをもっていたい。

幸いなことにまだ今の生活が苦しいというほどではないけれど、蓄えだってそれほどないし、還暦を迎えようというフリーのWEBデザイナーの収入なんて、この先どんどん下がって行くに決まっているから、身体が元気で動きのとれる今のうちに生活経費の安い場所へ越そうと思ったわけだ。

それに、30年も住んだ吉祥寺だけど、最近は昔に比べるとなかなか暮らしにくくなってしまったと感じることも多い。地元の人が買い物をするような個人商店や食堂はみんな店をたたんでしまい、よそから来る人たちのためのお店ばかりが出来ては消えていく。サンロードはチェーン店ばかりで、バウスシアターもなくなってしまった。地元の人のための安くて美味しいといった個人経営の店は、もう吉祥寺ではやっていけないのだろう。

近所の店で話を聞いても、吉祥寺の店舗の家賃は高すぎて、とても普通にやっていたら採算がとれないという。暮らしたい街というより、どんどん「遊びに来るための街」になっていくのは仕方ないのだろうな。

それでも、人生の半分以上をこの街で過ごし、いろいろな人との出会いもあったので、若いときにここを選んだのはとてもよかったと思う。楽しい時を過ごさせてもらった。どうもありがとう。そして、さようなら吉祥寺。またちょくちょく来るよ。あまり未練はないけれど、庭へ遊びに来てくれていたノラネコたちと会えなくなってしまうのは、ちょっと寂しいな。